净水器技术发展概况——外观专利篇②

通过粗略统计我发现,中国的净水器外观专利70%以上都是2010年及其以后申请的,还发现2011年珠海格力电器股份有限公司也申请了多项净水器外观专利(时至今年也还在申请)。

也有人结合中国传统艺术文化,将龙凤、祥云、荷叶等因素加入到净水器外观设计当中,用的是陶瓷工艺,陶瓷工艺也不简单,设计让人眼前一亮,不过内部的技术含量就可能不太高了。我们用净水器主要还是要提高净水效率,外表华丽端庄或许是宫廷和陶瓷收藏家才用的。并且陶瓷的密度比较大,还有易碎性,应用于家用净水器在今天看来也不太妥当。


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在看到第1700多项外观专利的时候终于看到了云米科技的设计,云米科技成立于2014年5月,这项专利是2014年10月9号申请的。我注意到当天云米申请了2个外观专利,一个是净水器,另一个是滤芯。参与设计的主要人员有云米的设计总监曹大伟、云米CEO陈小平、小米生态链的李宁宁(毕业于美国著名的ArtCenter)、小米7号员工刘新宇。

其实前面一千多项外观专利的名称都比较单调,而且也少有自称智能的净水器,如果我没看错的话第一个称智能净水器的专利是在2007年申请的,那时候的技术先进不了哪去,连移动互联网都没普及,多了个多功能控制面板其实并不代表智能。

云米科技的一项专利名称为“带有控制界面的智能净水器”可能才真正有了智能的味道,为何称为智能,我会在讲实用新型和发明专利的时候主要讲一下。

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我们可以看到云米最初设计的净水器(图6)的上表面是有一些按钮的,实际上小米净水器发布的时候更加简洁,整个净水器主体没有一个按钮,没有触控面板,只在连接水龙头的部分有两个按钮。可见外观设计专利不是申请了就一定要用的,作为一种保护手段也可以防止其他厂商生产类似的外观的净水器。

你觉得这个设计不错,别人也没有做过,但是你能够设计出更简洁美观的产品,你就可以申请一系列专利来保护你的创意。

那么继续研究后我发现,小米净水器的盖板打开后是有控制界面的,这个属于另一个专利,我发现云米申请的专利比起别人申请的来说内容多了一些,即在“简要说明”一栏的说明会比较详细。

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我在此就节选一段——界面用途:用于显示饮水机当前的运行状态,及控制智能饮水机通过连接无线路由器连接互联网,其中,无线网络标记的指示灯为橙色时表示开机中、无线网络待连接,无线网络标记的指示灯为蓝色时表示与无线网络连接,数字标记的指示灯为橙色时表示智能饮水机中滤芯的寿命提示,扳手标记的指示为橙色时表示智能饮水机异常显示。

外观专利在两千项之后的名称逐渐变得更丰富了,主体名称的后面带有括号说明这是什么类型的专利屡见不鲜。因为净水器的品种越来越多样化,有许多人就在面板上设计一些图案、打孔、金属拉丝,这些可以作为专利名称的特征命名。也有给自己的产品起昵称的,例如环保水卫士、艾洁、小咖、水滴皇冠等等。

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根据使用情境来分,净水器可分为:沐浴净水器、桌上净水器、户外净水器、口吸净水器……南京理工大学也设计了一款野外饮水净化的机器。

在功能层面,2009年有人提出了电解离子式、全能纳米式净水器,还有带冷藏柜的多功能净水器,也出现了带滤料更换提示功能的净水器。有的人还设计了“商务净水器”,不得不说商务风在各个行业都有所传播,我对“商务式”的产品并不感冒,感觉这个不过是又一个卖点,设计出来的效果也不怎么漂亮……

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云米科技不仅仅在外观上设计净水器,在净水器的内部也进行了设计。比如申请号为CN201730147353.9的专利,设计了一种直插式电磁阀,是用于供水通过并控制水流的阀体,并且已经获得授权。还设计了一种水龙头智能分流器,主要用于连接水龙头,将水龙头的进水按照预设的管道分流,申请号为CN201530043532.9。对于更高级的净水器来说,应该有紫外线杀菌功能,云米也为其杀菌组件申请了专利,申请号为CN201630240026.3。

电动阀使用在各种水家电或水设备中,如:净水器、洗衣机、洗碗机、供水设备等,云米也设计出一种电动阀。还有大小型的滤芯、储水袋、集成水路模块、防水线接头也是获得了外观专利。

作为了解过机械制图的我来说,从制图的一些标准要求与限制就体会的到做产品设计的难度。一个产品分为许多零件,每种零件的加工采用什么工艺,哪种工艺有何种加工缺陷,如何改进这些工艺,突破现有的一些技术,做出高精密度的产品、做出新型的高效的加工流程来,这些都是产品设计时需要考虑的问题。

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云米做的也不限于净水器产品,比如测试TDS的检测笔、水壶式滤水器、饮水机等都获得了外观专利。其中水质TDS检测笔在国内获得了红星奖,在国际上获得了iF设计奖;小米净水器(厨上式)在国内获得了中国优秀工业设计大奖(CEID)金奖,在国际上获得了日本GoodDesignAward、亚洲最具影响力设计奖(DFA)Silver、iF设计奖以及红点设计奖。

我从净水器的工业设计上、从两千多项的外观专利上看到了中国设计在世界范围内的设计水平不断的提高,中国的制造业也因此变得更加发达。我个人也更喜欢设计简约的产品,面对市场上花样繁多的净水设备其实并不感冒。并且外在虽然重要,内在的设计水平也要跟上,不能出现华而不实的产品。净水器技术发展概况——外观专利篇②插图6

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